Kürzlich wurden mehrere Berichte über Personen veröffentlicht, die zum zweiten Mal mit dem neuartigen Coronavirus infiziert waren. Was sagt dies über Immunität und Impfstoffforschung aus?

Was wissen wir über Neuinfektionen mit dem Coronavirus?

Da das neue Coronavirus weltweit im Umlauf ist, ist er sich nicht sicher, ob und wann jemand nach einer Corona-Infektion erneut an Covid-19 erkranken könnte – eine wichtige Frage, auch wenn es um den Impfstoffbedarf geht. Bereits im Frühjahr waren einige Fälle bekannt, in denen das Coronavirus einige Wochen später nach einem negativen Test wieder nachgewiesen werden konnte. In diesen Fällen gehen die Forscher von unterschiedlichen Szenarien aus: Das Virus könnte im Körper geblieben sein und die Krankheit tritt später wieder auf – oder die Tests waren irreführend, weil totes virales Material hätte nachgewiesen werden können.

Nun gibt es Berichte über einige Patienten – zum Beispiel in Belgien, den Niederlanden, den USA, Ecuador und Hongkong -, die sich Wochen oder Monate nach der Infektion erneut mit dem Virus infiziert haben. von Sars-CoV-2. Dies sind definitiv Neuinfektionen: Wie die Virologin und niederländische Regierungsberaterin Marion Koopmans berichtet, unterscheidet sich der genetische Code der niederländischen Patientin – eine Art Fingerabdruck des Virus – erheblich von der ersten in der zweiten Infektion. Dies widerspricht einer Welle der ersten Infektion, sagte sie dem niederländischen Radio.

Änderungen des DNA-Fingerabdrucks

Ein weiterer genetischer Fingerabdruck wurde bei dem neu erkrankten Patienten aus Belgien gefunden. Sie war drei Monate nach der ersten Infektion wieder krank. Kurz zuvor hatte die Universität von Hongkong über einen Mann berichtet, der nach viereinhalb Monaten erneut infiziert worden war – bei ihm wurden andere Virussequenzen gefunden als bei der Erstinfektion. So war es auch mit einem Mann im US-Bundesstaat Nevada und ein Ecuadorianer, wie von Forschern aus beiden Ländern berichtet.

Wie funktioniert eine Reinfektion?

Bisher liegen hierzu keine Forschungsergebnisse vor, da nur diese drei Fälle einer erneuten Infektion zuverlässig dokumentiert wurden. Im Fall des Mannes aus Hongkong ist bekannt, dass er nach Angaben der Universität bei der zweiten Infektion keine Symptome zeigte. Bei dem belgischen Patienten spricht der Virologe Marc Van Ranst von milden Symptomen. In den Niederlanden handelt es sich um einen älteren Patienten mit einem geschwächten Immunsystem, Einzelheiten zum Krankheitsverlauf sind nicht bekannt. Es kann sein, dass der Kurs mit einer zweiten Infektion zumindest einfacher ist – oder dass Sie nicht mehr ansteckend sind, vermutet Carsten Watzl, Generalsekretär der Deutschen Gesellschaft für Immunologie.

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Die Einzelfälle der USA und Ecuadors sprechen sich derzeit dagegen aus. Der 25-jährige Amerikaner wurde Mitte April nach milderen Erkältungs- und Durchfallsymptomen zunächst positiv auf Sars-CoV-2 getestet. Ende Mai wurde er erneut positiv getestet – diesmal mit Fieber, Kopfschmerzen und Husten, und er musste auch von Zeit zu Zeit beatmet werden. Der Mann aus Ecuador hatte nur leichte Symptome, als er im Mai zum ersten Mal infiziert wurde, und im August war die Krankheit mäßig schwer.

Wie lange sind Sie nach einer Koronainfektion immun?

Diese Frage ist noch weitgehend unbeantwortet. Das Dlf-Programm “Gabelung aktuell “berichtet über neue Studien der Harvard Medical School und der University of Toronto, die sich auf Antikörper gegen das Coronavirus konzentrieren. Mehr als 300 infizierte Personen wurden auf die Studien untersucht. Ergebnis: Antikörper befanden sich im Blut von Die meisten Infizierten und auch Forscher fanden die höchste Menge an Antikörpern bei Patienten, die zwei bis vier Wochen nach der Infektion untersucht wurden, wonach die Menge an Antikörpern abnahm.

Nach drei Monaten waren die Antikörper bei fast allen Infizierten noch vorhanden, bei einigen sogar nach sechs Monaten, wenn auch in niedrigeren Konzentrationen.
Es ist jedoch schwierig, eine Antwort auf die Frage zu finden, ob und wie lange der Immunschutz bestehen bleibt. Neben Antikörpern spielen auch andere Faktoren wie die von Person zu Person unterschiedliche allgemeine Stärke des Immunsystems eine wichtige Rolle beim Schutz vor dem Erreger. Es ist immer noch möglich, dass die Dauer der Immunität von Person zu Person unterschiedlich ist, wie das Robert Koch-Institut sagt.

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Keine Antikörper bei nachweislich infizierten Personen

Die Reaktion auf den natürlichen Immunschutz wird durch die Tatsache erschwert, dass bei einigen infizierten Personen keine Antikörper gefunden wurden, wie eine Studie des Jena University Hospital zeigt. In der ehemaligen Corona-Quarantäne in Neustadt am Rennsteig konnten bei etwa der Hälfte der Infizierten keine Antikörper gegen den Erreger nachgewiesen werden. Eine Studie des Lübecker Gesundheitsamtes kam ebenfalls zu dem Ergebnis, dass nur 70% der Infizierten Antikörper gebildet hatten, 30% jedoch nicht.

Welche Rolle spielen Helfer-T-Zellen bei der Verteidigung?

Aber es sind nicht nur die Antikörper, die Infektionen bekämpfen. Die sogenannten Helfer-T-Zellen spielen ebenfalls eine wichtige Rolle, da sie sich über die Jahre daran erinnern können, welche Krankheitserreger der Körper erfolgreich bekämpft hat. Tests an diesen Immunzellen sind jedoch wesentlich komplexer als Tests auf Antikörper wie Gerard Krause vom Helmholtz-Zentrum für Infektionsforschung. Deutschlandfunk sagte.

In einer kleinen Studie untersuchten Forscher des Karolinska-Instituts in Stockholm Blutproben von 2.000 Menschen in der schwedischen Hauptstadt auf Hinweise auf eine T-Zell-Immunität gegen Sars-Cov-2. Sie sahen, dass einige Menschen keine Antikörper hatten, aber dennoch Immunität gegen T-Zellen hatten – insbesondere Menschen, die nur sehr leichte oder schwer zu erkennende Symptome hatten. Der tatsächliche Prozentsatz der Menschen, die in der Vergangenheit eine Koronainfektion hatten und derzeit wahrscheinlich immun sind, könnte daher höher sein, als die Antikörperstudien vermuten lassen. Dies wurde kürzlich auch in einschlägigen Studien mitgeteilt.

Was bedeutet das für die Impfstoffentwicklung?

Laut unserem Forschungsteam bezieht sich eine Immunreaktion, wenn sie in Impfstudien erwähnt wird, auf die Produktion von Antikörpern. Es ist nicht bekannt, ab welchem ​​Niveau eine Immunität erreicht wird und wie lange sie anhält. Darüber hinaus war dem Impfstoffkandidaten der Universität Oxford bisher nicht klar, dass der Impfstoff auch geeignete T-Gedächtniszellen produziert – dies wäre jedoch für die langfristige Immunität von hoher Relevanz. Die Redaktion der DLF Research News hat hier Informationen zum Stand der Impfstoffforschung gesammelt.

Was sind die Vorteile einer Plasmabehandlung mit Antikörpern?

In den Vereinigten Staaten ist die Behandlung von Menschen mit Covid-19 mit Plasma von bereits genesenen Patienten jetzt mit einer Notfallgenehmigung gestattet. Blutplasma enthält Antikörper, von denen angenommen wird, dass sie Patienten helfen – ein Prozess, der seit über einem Jahrhundert andauert. Bisher gab es Hinweise auf Covid-19, dass kritisch kranke Patienten etwas häufiger überleben, wenn Plasma mit Antikörpern verabreicht wird als ohne. Die Ergebnisse sind nicht klar, da den Patienten normalerweise zusätzlich zu Plasma andere Medikamente verabreicht wurden. Eine offizielle Genehmigung der Behandlung steht daher in den USA noch aus. Kritiker werfen US-Präsident Trump vor, vor allem wegen des Präsidentschaftswahlkampfs eine Dringlichkeitsgenehmigung eingeleitet zu haben.

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Der DLF-Wissenschaftskorrespondent Volkart Wildermuth hat hier weitere Informationen zur Immunität gegen das neuartige Coronavirus gesammelt.

(Stand: 10.10.2020)

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