Plötzlich sprachen alle über Aston Villa.

Dieses wütende 7: 2 gegen Liverpool verursachte nicht nur Albträume von Jürgen Klopp, sondern brachte auch den traditionellen Birmingham-Club mit einem Donnerschlag wieder in die Schlagzeilen.

Wie war das möglich? Mit dem 17. aus der vergangenen Saison, der dem Abstieg kaum entkommen konnte, demütigten die Villans den Premier League Dominator auf unglaubliche Weise.

Als einziges Team mit einer perfekten Bilanz konnten sie am Freitagabend sogar die Tabellenführung gegen Leeds United erreichen. Ein Mann gibt nicht nur 80 Millionen Euro aus, sondern ist auch der Vater des Erfolgs: Dean Smith.

Aston Villa stellt sich mit Coach Smith vor

Als Spieler war er trotz 566 Profispielen nie in der Premier League und als Trainer gelang ihm in seiner dritten Station der lang erwartete Durchbruch.

Im Oktober 2018 übernahm Smith – mit dem Ruf, in Brentford viel getan zu haben – den kämpfenden Verein mit einer großen Vergangenheit (einschließlich des Europapokals 1982) auf dem 14. Platz in der zweiten Liga.

Mit der englischen Legende John Terry als Co-Trainer war der Turnaround schnell erreicht. Smith förderte Talente wie den talentierten Mittelfeldspieler Jack Grealish und brach mit einem zehnten Sieg in Folge gegen Millwall im Frühjahr 2019 den Rekord von 109 Jahren.

Milliardärsduo übernimmt Chinesisch

Mit einem 2: 1-Sieg gegen Terrys ehemaligen Kollegen bei Chelsea, Frank Lampard und Derby County kehrten sie über die Playoffs in die Premier League zurück.

Villa beendete ein verrücktes Jahr, das mit dem Verkauf des Clubs durch den unglücklichen chinesischen Besitzer Tony Xia an das Milliarden-Dollar-Duo Wes Edens und Nassef Sawiris aus den USA und Ägypten begann.

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Sawiris, der das Deutsche Evangelische Gymnasium in Kairo besuchte, ist Leiter eines Düngemittelherstellers. 2015 wechselte er zum Sportartikelhersteller Adidas und gilt als der reichste Mann Ägyptens.

Nach dem Neustart von Corona klickt es

Trotzdem lief es in der Premier League zu Beginn nicht gut. Vor dem Ausbruch der Koronapandemie stand der große Fan von Villa Smith kurz davor, aus seinem Traumclub geworfen zu werden.

Nach dem Neustart brach der Knoten jedoch plötzlich, mit einem 1: 1-Unentschieden im letzten Spiel gegen West Ham wurde der Abstieg perfekt gemacht. “Trotzdem war niemand mit dem 17. Platz zufrieden”, sagte Smith, der im Mai seinen Vater an Covid-19 verlor.

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80 Millionen Euro für neue Stars

Smith stieg aus der Party aus, verbrachte die Nacht auf seiner Büro-Couch und stornierte sogar seinen Familienurlaub in Schottland, um die Saison 2020-21 perfekt zu planen.

Mit dem neuen Sportdirektor Johan Lange aus Kopenhagen wurden insgesamt über 80 Millionen Euro investiert – hauptsächlich in Arsenal-Torhüter Emiliano Martinez und Stürmer Ollie Watkins, der für über 30 Millionen Euro aus der EU kam Brentford Zweite Division.

Das Duo hat zwei offensichtliche Sicherheitslücken behoben. In den letzten fünf Transferfenstern sind die Torhüter nicht überzeugt, Watkins schockierte Klopps Liverpool mit drei Toren.

Hinzu kamen Betrand Traoré aus Lyon und Verteidiger Matty Cash aus Nottingham sowie der internationale Leihgeber Ross Barkley aus Chelsea.

“Stolz darauf, für Villa zu spielen”

Alle sind Stammgäste für den Kader des Überraschungszentrums in England, aber die beiden größten Coups waren Vertragsverlängerungen mit ihren eigenen Stars Tyrone Mings und insbesondere Captain Grealish, der von Manchester stark umworben wurde United unter anderem.

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“Ich möchte, dass die Spieler jeden Tag glücklich und stolz zur Arbeit kommen, um für Villa zu spielen”, sagte Smith Sportlich.

Vor allem hat Smith die Verteidigung mit Terry gemeistert. Mit Disziplin und Aggressivität verwandelte er den Schießstand (19/20: 67 Gegentore) in ein solides Kollektiv, das derzeit in drei der vier Spiele fehlerfrei geblieben ist.

Vorne gibt er seinen kreativen Meistern wie Grealish und Egyptian Trezeguet viel Freiheit: “Wir wissen, dass wir Leute haben, die sich jederzeit treffen können.”

Grealish überzeugt Barkley

Grealish hat ihren Kumpel Barkley von den Villans mit endlosen Botschaften und Anrufen überzeugt – die Chemie zwischen den beiden ist genau richtig. “Ich sagte nur, dass er zur Europameisterschaft gehen würde, wenn er uns helfen würde, Spiele zu gewinnen”, erklärte Smith Barkleys Coup.

Der Trainer hat auch eine Theorie darüber, warum sich seine junge Mannschaft nach dem Neustart so stark verbessert hat: “Ich denke, das leere Stadion hat ihnen geholfen, also müssen sie miteinander gesprochen haben – sie haben auch wirklich alles von dort gehört. ‘draußen.”

Ein Punkt gegen Leeds reicht aus, um zum ersten Mal seit 2001 wieder die Premier League-Tabelle zu dominieren – aber niemand im Verein wird wegen dieser Momentaufnahme verrückt, aber auch die Jugend- und Frauenabteilung arbeitet hart daran, Villa zu positionieren global für die Zukunft.

Wenn die Zuschauer irgendwann den Villa Park wieder betreten dürfen, könnte der Kultclub endlich wieder auf die Beine kommen.