Wissenschaft NASA-Sondenmission

Warum Asteroid Bennu für uns gefährlich sein könnte

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Warum Asteroid Bennu für uns gefährlich sein könnte

2016 wurde die OSIRIS-REx-Sonde der NASA auf dem Asteroiden Bennu gestartet. Der aufregendste Moment der Mission ist jetzt gekommen: Bei der Sonde geht es darum, Gesteinsproben vom winzigen Planeten zu entnehmen und auf die Erde zu bringen. Weil Bennu für uns sehr gefährlich sein könnte.

Eines Tages könnte Bennu der Erde gefährlich nahe kommen. Das Risiko ist gering, aber die NASA möchte den Asteroiden im Detail untersuchen. Die Sonde “Osiris Rex” umkreist Bennu seit fast zwei Jahren – und beginnt nun ein ganz besonderes Erlebnis.

ReEr sagte voraus, dass das Asteroidenmanöver alles andere als einfach sei: “Ich werde durch einen Raum navigieren, der etwa drei Parkplätze breit und von Felsen von der Größe eines Hauses umgeben ist”, sagte das Raumschiff. “Osiris Rex “über Twitter. Dort lässt sie die US-Raumfahrtagentur Nasa, wie viele ihrer anderen Raumschiffe, in der ersten Person kommunizieren. “Ziemlich zart.” “Osiris-Rex” soll am Dienstag, den 20. Oktober, eine Probe vom Asteroiden Bennu nehmen – und später wieder auf die Erde bringen.

Der tiefschwarze Bennu mit einem Durchmesser von etwa 550 Metern könnte in mehr als 150 Jahren der Erde sehr nahe kommen. Obwohl das Risiko eines Aufpralls sehr gering ist, ist Nasa Bennu einer der gefährlichsten Asteroiden, die heute bekannt sind – und möchte es daher sehr sorgfältig untersuchen. Darüber hinaus hoffen die Wissenschaftler, dass die Mission, die rund 1 Milliarde US-Dollar kostet, Informationen darüber liefert, wie das Sonnensystem vor über 4,5 Milliarden Jahren entstanden ist, da Asteroiden Reste sind.

Die sechs Meter lange, 2.100 Kilogramm schwere “Osiris Rex” -Sonde (Abkürzung für: Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) ist die erste amerikanische Rakete, die einen Asteroiden trifft, um eine Probe zu entnehmen und auf die Erde zurückbringen. Die japanische Raumsonde “Hayabusa” landete 2005 auf einem Asteroiden und brachte 2010 die ersten Bodenproben, die jemals einem solchen Himmelskörper entnommen wurden, auf die Erde zurück. Es gab andere Flüge zu Asteroiden, aber noch keine andere Sonde hat Material zur Erde zurückgebracht.

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„Osiris-Rex“ wurde im September 2016 vom Raumhafen Cape Canaveral aus gestartet und traf ungefähr zwei Jahre und ungefähr 650 Millionen Kilometer später auf dem Asteroiden ein. Die Sonde hatte den Asteroiden zuvor aus der Ferne fotografiert – und selbst dieser kleine helle Fleck hatte Wissenschaftler bei der NASA in Erstaunen versetzt. “Ich kann Ihnen nicht genug erklären, was dies für mein Team bedeutet”, sagte der NASA-Forscher Dante Lauretta damals. Die Sonde befindet sich derzeit in einer Umlaufbahn um den Asteroiden.

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Seit ihrer Ankunft hat die von der amerikanischen Firma Lockheed Martin gebaute und mit fünf wissenschaftlichen Instrumenten und Kameras ausgestattete Sonde den Asteroiden eingehend untersucht. Der beste Ort, um die Probe zu sammeln, wurde ebenfalls entdeckt – ein Ort in einem Krater auf der Nordhalbkugel von Bennu, der “Nachtigall” genannt wird (Nachtigall) wurde getauft. Da “Osiris Rex” derzeit ungefähr 290 Millionen Kilometer von der Erde entfernt ist, benötigen NASA-Steuersignale ungefähr 16 Minuten, um die Sonde zu erreichen.

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TOPSHOT - Ein Junge schaut auf die Milchstraße am Himmel über der Tatacoa-Wüste im Departement Huila, Kolumbien, 11. Oktober 2018 (Foto von Luis ACOSTA / AFP) (Bildnachweis sollte LUIS ACOSTA / AFP / lauten) Getty Images)

Die Untersuchungen hätten den NASA-Wissenschaftlern “bemerkenswerte Möglichkeiten gegeben, unser Wissen über das Verhalten aktiver Asteroiden zu erweitern”, sagte Lauretta – und es gab einige Überraschungen: Bennu spuckt jeden Tag ein paar kleine Steinpartikel von sieben Millimetern aus in der Luft. Die meisten bewegen sich langsam und werden von seiner geringen Schwerkraft angezogen. Sie stellten wahrscheinlich keine Bedrohung für “Osiris-Rex” dar, würden aber laut NASA sicherlich Gegenstand weiterer Untersuchungen sein.

Der Höhepunkt der Mission, die Probe von Bennus Oberfläche zu entnehmen, wurde von der NASA in den letzten Monaten zweimal wiederholt – erfolgreich, wie es heißt. Beim dritten Mal sollte sich “Osiris Rex” ein paar Meter entfernt Bennu nähern und dann eine Art Roboterarm ausstrecken, den “Tagsam” (Touch-and-Go-Probenerfassungsmechanismus). Dieser Roboterarm soll etwa fünf Sekunden lang die Oberfläche des Asteroiden berühren, unter Druck stehenden Stickstoff ausstoßen, um die Oberfläche zu rühren, und dann eine Probe von etwa 60 bis 2000 Gramm aufsaugen, bevor sich die gesamte Sonde von ihr entfernt. Bennu.

Dann ist es Zeit, auf den Moment zu warten: Nach dem Manöver sollte „Osiris Rex“ zur Erde zurückkehren und die Kapsel mit der Probe in etwa drei Jahren an den blauen Planeten liefern.

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