tl; DR: In den frühen 2000er Jahren kombinierte die Quantum3D AAlchemy 8164 nicht weniger als acht VSA-100 (“Napalm”) GPUs des legendären Grafikunternehmens 3dfx auf einer extrem teuren Grafikkarte. Mit einem Preis von rund 40.000 Euro wurde es hauptsächlich in zivilen und militärischen Simulatoren sowie in der Luftfahrt eingesetzt.

Jeden Sonntag wirft diese Serie einen unterhaltsamen Blick auf drei Jahrzehnte voller turbulenter Geschichten und interessanter Entwicklungen in der Computerszene. Mythen, Meilensteine ​​und Meisterwerke: C: B_retro .

C: B_retro Ausgabe_47 Quantum3D AAlchemy 8164

Bereits in Ausgabe 9 kehrte das Format C: B_retro zu legendären Retro-GPUs wie dem legendären 3dfx Voodoo 5 6000 zurück, den vier Grafikchips dieses Typs VSA-100 vereint mit dem Codenamen Napalm.

Das unrühmliche Ende von 3dfx im Jahr 2000 ist nicht nur Retro-Fans des Grafikunternehmens San Jose, Kalifornien, bekannt. ComputerBase hat den 15. Todestag des 3D-Grafikpioniers detailliert beschrieben.

Doch kurz bevor 3dfx von dem damaligen Konkurrenten und aktuellen Klassenführer Nvidia aufgekauft wurde, der gerade seine neue GeForce RTX 3000-Serie vorgestellt hatte, verkaufte das sterbende Unternehmen den 4-Wege-SLI, auf dem der 3dfx Voodoo lief 5 6000 wurde gegründet. -Technologie bei seiner Tochtergesellschaft Quantum3D.

Der Weg war frei für die professionelle Quantum3D AAlchemy 8164 mit insgesamt acht VSA-100-GPUs, die zu dieser Zeit über SLI und einen riesigen Grafikspeicher mit einer Größe von 512 MB verbunden waren und wiederum über LAN verbunden waren zu einem Netzwerk von bis zu vier Grafikkarten mit insgesamt 32 GPUs. und 2 GB VRAM könnten angeschlossen werden.

Quantum3D AAlchemy 8164 (Bild: tdfx.de)
Quantum3D AAlchemy 8164
Quantum3D AAlchemy 8164 (Bild: tdfx.de)

Kurz nach der Jahrtausendwende lag der Preis zwischen 30.000 und 40.000 Euro, und selbst abgekündigte Modelle erzielten Ende 2003 hohe Umsätze. 3.000 bis 5.000 Euro auf der eBay-Auktionsplattform. Quantum3D hat seinen professionellen 3D-Grafikbeschleuniger exklusiv großen Luft- und Raumfahrtunternehmen wie Boeing und Airbus sowie der Automobilindustrie und Labors angeboten.

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C: B_retro Ausgabe_47 Quantum3D_AAlchemy_8164

Die Quantum3D AAlchemy 8164 wurde als Einzelplatine in einem Bündel von zwei oder vier Grafikkarten und als Komplettsystem in Form der Quantum3D AAlchemy SX 8232 SB angeboten, die auch bis zu vier Quantum3D AAlchemy 8164 und eins bis zwei enthielt Intel Pentium III bei 1 GHz Taktfrequenz und Arbeitsspeicher von 128 bis 512 MB vom Typ SDRAM-PC133.

Quantum3D AAlchemy SX 8232 SB

Quantum3D AAlchemy SX 8232 SB

Quantum3D AAlchemy SX 8232 SB

Quantum3D AAlchemy SX 8232 SB

Quantum3D AAlchemy SX 8232 SB

Quantum3D AAlchemy SX 8232 SB

Quantum3D AAlchemy SX 8232 SB

Quantum3D AAlchemy SX 8232 SB

Volle Quantum3D-Systeme wurden auch hauptsächlich in Militärsimulatoren gefunden. Von Zeit zu Zeit sind solche professionellen Systeme immer noch bei eBay zu finden, aber in der Regel werden auch hier ohne die entsprechenden Grafikkarten immer hohe Preise erzielt.

Neben Modellen mit einem Pentium III auf dem Standort-1 und SDRAM gibt es auch Expansionsstufen mit zwei Pentium IIIs auf dem Basis 370 und geben Sie Speicher ein RDRAM in Form von bis zu vier RIMM-Speichermodule basierend auf der Rambus-Architektur, die hauptsächlich von Intel unterstützt wird.

Eigenschaften

Von Grafikprozessor Der VSA-100, auf dem der Quantum3D AAlchemy 8164 basierte und der letztendlich nur für Endbenutzer des Voodoo 4 4500 und des Voodoo 5 5500 vorgesehen war, hatte die folgenden Spezifikationen:

  • Chiptakt 183 MHz
  • 350 MHz RAMDAC
  • 128-Bit-Speicherverbindung
  • 250nm Herstellungsprozess
  • SDR-SGRAM / SDRAM-Unterstützung
  • Unterstützung für Texturkomprimierung mit S3TC und FXT1
  • Rotated Grid Oversampling (RGSS) 2 ×, 4 ×, 8 × (nur bei Voodoo 5 6000)
  • 32 MB SDRAM-Speicher (Voodoo 4 4500)
  • 64 MB SDRAM-Speicher (Voodoo 5 5500)
  • 128 MB SDRAM (Voodoo 5 6000)
Quantum3D AAlchemy 8164
Quantum3D AAlchemy 8164 (Bild: tdfx.de)

Die Spezifikationen des Quantum3D AAlchemy 8164 sind noch beeindruckender und wurden zu dieser Zeit als gleichwertig angesehen:

  • 8 × VSA-100 von 3dfx mit 166 MHz Chip Clock
  • 8 × 32 MB (256 MB) oder 8 × 64 MB (512 MB) mit 166 MHz Speichertakt
  • 8 × 128-Bit-Speicherschnittstelle mit 21,1 GB / s Speicherbandbreite
  • Dual LAN-Schnittstelle für Multi-GPU mit bis zu vier Karten
  • 3D-Auflösungen bis zu 2048 × 1536 Pixel
  • 2664 Megatexel / s Füllrate für Multitexturing
  • 2.664 Megapixel / s Füllrate
  • 14,5 × 33 Zentimeter
  • 75A bei 217,5 Watt

Obwohl die Quantum3D AAlchemy 8164 rein in Bezug auf Spezifikationen und Leistungsdaten die geborene Gaming-Grafikkarte war und die doppelte Füllrate der jemals veröffentlichten 3dfx Voodoo 5 6000 aufwies, gab es viele Hindernisse in Bezug auf Hardware und Leistung. Fahrer, die nur für OpenGL und Glide waren, verhinderten dies zu der Zeit. 3 existiert, eine nützliche Anwendung in Desktop-PCs.

Schließlich konnte der exorbitante Stromverbrauch von Gaming-PCs kurz nach der Jahrtausendwende nicht erreicht werden und bedeutete neben den lächerlich hohen Preisen das Ende der Quantum3D AAlchemy 8164 auf inländischen PCs.

Ein externes 217,5-Watt-75-A-Netzteil auf der 2,9-Volt-Schiene und ein speziell entwickeltes Netzteil versorgten die Grafikkarte mit Strom.

Quantum3D AAlchemy 8164
Quantum3D AAlchemy 8164 (Bild: tdfx.de)
Quantum3D AAlchemy 8164
Quantum3D AAlchemy 8164 (Bild: tdfx.de)

Trotz aller Widrigkeiten machte sich der eine oder andere Spieler daran, einen Gaming-PC auf der Basis des Quantum3D AAlchemy 8164 einzurichten, wie im Journal Quantum3D “Mercury Rising” mit AAlchemy 8164 ist zu bewundern.

Ein Quantum3D AAlchemy 8164 ist auch im Retro Hardware Photo Thread der ComputerBase Forum Community zu finden. Er gehört dem Community-Mitglied “Maniac81” und ist heutzutage eine echte Seltenheit.

Quantum3D AAlchemy 8164 vom ComputerBase-Forum
Quantum3D AAlchemy 8164 vom ComputerBase-Forum (Bild: Maniac81)

Besonders wenn es um Anti-Aliasing geht, ist die professionelle Grafikkarte in ihrer Generation und weit darüber hinaus unerreicht geblieben, so viele Videos auf dem spezialisierten YouTube-Kanal 3dfx “3dfxhistory„Beweise eindrucksvoll.

Anti-Aliasing mit 8 mal FSAA sieht heute noch absolut genial aus. Für 2001 war es nichts weniger als ein Meilenstein. Nicht umsonst ist 3dfx von der Aura eines Mythos umgeben, der 20 Jahre nach dem Ende von 3dfx Interactive viele Fans und Liebhaber hat, insbesondere in der ComputerBase-Community.

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