Everton FC hat tatsächlich das Bild einer grauen Maus in der englischen Premier League. In ihrer eigenen Stadt hat der große FC Liverpool die Oberhand und in der gesamten Liga waren die “Toffees” in den letzten Jahren nur in der Mitte des Feldes. Das könnte sich dank zweier Ex-Bayern ändern.

Die Wege von Carlo Ancelotti und James Rodríguez kreuzen sich seit Jahren immer wieder. Ancelotti brachte den kolumbianischen Stürmer zuerst zu Real Madrid, dann zu Bayern München und jetzt zurück zu Everton. Es sieht so aus, als ob James dem erfahrenen italienischen Trainer immer noch etwas hinter dem Zeitplan folgt – obwohl die Zusammenarbeit noch nicht allzu erfolgreich war.

In Madrid überschritt James nie den Status eines edlen Reservisten und in Bayern musste Ancelotti seine Koffer nur zwei Monate nach James ‘Ankunft packen, bevor weitere anderthalb Jahre in München für die USA folgten Kolumbianer, bei dem er oft hinter den Erwartungen zurückblieb. James selbst hat keine guten Erinnerungen an diese Zeit. “Man denkt immer nur an Arbeit. Sie sind wie Maschinen, es ist verrückt”, sagte er kürzlich in einem Interview, als er nach der deutschen Mentalität gefragt wurde.

Nachdem Ancelotti und James beim FC Bayern gescheitert waren, standen sie in ihrer jeweiligen Karriere am Scheideweg. Für Ancelotti ging es darum, seinen zerrissenen Ruf wiederherzustellen. Aber auch die nächste Station im SSC Napoli war gemischt und endete erneut mit Ancelottis Entlassung in der zweiten Staffel. Nach dem Ende der Ausleihe an den FC Bayern musste James selbst nach Madrid zurückkehren, wo er zu seiner üblichen Rolle als Reservist zurückkehrte.

Teil einer Transferoffensive

Die Tatsache, dass die beiden jetzt bei Everton wieder zusammenarbeiten, könnte von Außenstehenden natürlich als echter Abstieg interpretiert werden. Der dreifache Champions-League-Sieger Ancelotti und der frühere Weltcup-Superstar James befinden sich im angeschlagenen Goodison Park, der Heimat der “Toffees”. Aber es sieht so aus, als wären Ancelotti und James nicht nur nach Liverpool gekommen, um im Herbst ihrer beiden Karrieren hohe Jahresgehälter zu verdienen.

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Everton startete letzten Sommer eine echte Transferoffensive. Während Manchester United und Liverpool nur ungern versuchten, die Preise für neue Spieler zu senken, zog Everton-Besitzer Farhad Moshiri das Scheckbuch heraus und investierte relativ viel Geld. Allan kam für 25 Millionen Euro aus Napoli, Ben Godfrey für 27,5 Millionen Euro aus Norwich und Abdoulaye Doucouré von Watford für 22 Millionen Euro. James unterschrieb einen kostenlosen Transfer nach Everton.

Die Tatsache, dass Ancelotti bereits einige Monate zuvor das Amt des Trainers der “Toffees” übernommen hatte, hat sich als revolutionär für die strategische Ausrichtung des Vereins erwiesen. Everton möchte nicht länger die graue Maus in der Premier League sein, der das Potenzial für die obersten Ränge zugeschrieben werden kann, die dieses Potenzial jedoch nie wirklich erreichen kann. Mit Ancelotti kam ein Weltklasse-Trainer und mit James ein Spieler, der vor mindestens einigen Jahren eines der größten Angriffstalente aller Zeiten war.

Bisher sieht der aggressive Ansatz von Moshiri und Sportbeamten vielversprechend aus. Nach vier Spieltagen ist Everton die Nummer eins in der Premier League und hat in jedem Spiel, das sie bisher gespielt haben, beeindruckt. Der größte Test für das Team wartet nun auf den Samstag, an dem Everton seinen Rivalen Liverpool City empfängt, der sich noch nicht von einer 2: 7-Niederlage gegen Aston Villa erholt hat.

Es ist nicht einmal überraschend, dass Spieler wie James, Doucouré oder die etablierten Stammgäste Dominic Calvert-Lewin und Richarlison manchmal für Aufsehen sorgen können. Überraschender ist Ancelottis Rolle in all dem. Der Italiener musste seit seinem Debüt beim AC Mailand in der Saison 2001/2002 keinen Kader mehr in einem Top-Kader bilden. Seit über 15 Jahren bildet er nur große Starensembles mit erfahrenen Veteranen und erstklassigen Talenten. Strukturelle und taktische Entwicklungsarbeit, die vielleicht Jürgen Klopp oder Marcelo Bielsa zu passen scheint, war nicht Teil von Ancelottis täglichem Coaching. Er war in vielerlei Hinsicht ein Starflüsterer, baute auf bestehenden Strukturen auf und stärkte starke Teams weiter.

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Bei Everton hat er diesen Luxus nicht, wenn es überhaupt ein Luxus ist. Ancelotti musste das vorhandene Talent übernehmen, ein paar Neuankömmlinge hinzufügen und daraus einen wettbewerbsfähigen Kader aufbauen. Natürlich hatten die “Toffees” mit Calvert-Lewin, Richarlison, Linksverteidiger Lucas Digne und Hauptverteidiger Yerry Mina eine großartige Struktur. Diese Führungskraft belegte jedoch erst im Dezember 2019 den 16. Platz, als Ancelotti das Amt des Trainers übernahm.

Ancelotti kehrt zu seinen Wurzeln zurück

Everton spielt in dieser Grundreihenfolge.

Nach fast elf Monaten spricht Evertons Spielstil Bände über Ancelottis aktuelle Vision für den Fußball, die immer noch vom Angriffsgeist wie in Mailand geprägt ist. “Die Öffentlichkeit will Unterhaltung und diese Unterhaltung kann durch schnelle Lösungen und variable Beleidigungen mit dem Endziel geschaffen werden, das Ziel zu erreichen”, schrieb Ancelotti einmal in seiner Dissertation über die Trainerausbildung mit dem Titel “The Future” des Fußballs … dynamischer “erschien.

Trotz des Drucks, erfolgreich zu sein, scheint er auch heute noch diesem Standard zu folgen. Die Mannschaft von Everton möchte nicht nur den Ball sicher in ihren eigenen Reihen laufen lassen, sondern auch in den Offensivbereichen kraftvoll und dynamisch vorankommen. Ancelotti ist überzeugt, dass sich dieser Druck nur dann stetig aufbauen kann, wenn die einzelnen Bewegungen seiner Spieler perfekt aufeinander abgestimmt sind und die Pässe präzise gespielt werden. “Um das Spiel effizienter zu gestalten, ist es wichtig, dass die Bewegungen vom Ball weg und das Passspiel perfekt synchronisiert sind”, schrieb der Trainerlehrling von Ancelotti.

Ein wichtiges Duo in dieser Ballbesitz-Choreografie sind James und Doucouré. Letzteres wirkt als eine Art Mittelfeldpendel, indem es sich auf der halben rechten Seite auf und ab bewegt und so die Verteidigungsstruktur des Gegners stört. Doucourés erste Aufgabe ist es nicht, sich von seinen Gegnern zu lösen und den Ball selbst zurückzugewinnen. Vielmehr sollte es Platz für James machen. Als Doucouré zurücktritt und die Lücke in das Verteidigungsgehege reißt, betritt James den offenen Raum und erhält den Pass zur richtigen Zeit von hinten.

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Der Goodison Park ist kein San Siro

Ancelotti schrieb einmal: “Wenn es keine Synchronisation zwischen der Person, die den Pass spielt, und der Person, die den Pass erhält, gibt, schlägt das Konzept der Dynamik fehl.” Deshalb hat Ancelotti diese Prozesse, das Zusammenspiel von Bewegung weit und nah am Ball und das daraus resultierende Pass-Timing perfekt im Training. James übernimmt die Rolle des Fokus-Spielers in diesem offensiven Build. Er sollte den Ball auf halber Höhe zurückbringen und als linker Fuß auf der rechten Seite seinen Körper auf dem Spielfeld drehen und auf Spieler hinweisen, die weit vom Ball entfernt sind – zum Beispiel auf den gefährlichen linken Flügelspieler Richarlison.

Ancelotti gelang in den 2000er Jahren sein Durchbruch mit Mailand und einem ausgeklügelten Offensivsystem, das hauptsächlich auf einer Weihnachtsbaumformation basierte und von den intelligenten Bewegungen eines Rui Costas oder Kakás profitierte. 15 Jahre später hat Ancelotti möglicherweise nicht mehr das All-Star-Ensemble, das er einst in Mailand hatte, und der Goodison Park kann nicht mit dem glorreichen San Siro verglichen werden. Aber heutzutage beweist Ancelotti, dass er auch nach enttäuschenden Jahren in München und anderswo immer noch das Verständnis für das Spiel eines Top-Trainers hat.

Ausdauertest gegen Liverpool FC

Für Everton selbst kann diese Saison dem Eindringen in die Phalanx der sogenannten „Big Six“ gewidmet sein. Gerade weil Manchester United stolpert und Teams wie Chelsea und Manchester City alles andere als stabil sind, sind die Chancen im Moment möglicherweise größer als je zuvor. Everton muss jedoch noch beweisen, dass sie ihr Spielsystem gegen die großen Spieler der Premier League implementieren können. Gegen Tottenham hat es beim 1: 0-Sieg am ersten Spieltag sehr gut geklappt.

Bei Liverpool FC wartet nun ein Gegner auf die “Toffees” am Samstag, die die Spielstruktur von Everton einem Stresstest mit dem berühmten Klopp-Pressing unterziehen sollen. Wenn James und Co. den Ball in ihren eigenen Reihen reibungslos laufen lassen und das Timing zwischen Bewegung und Passspiel immer noch funktioniert, ist Everton wirklich bereit, an der Spitze anzugreifen.