Es klingt wie Science-Fiction: Ein Chip im Kopf, der mit dem Smartphone kommuniziert und Nervenschäden ausgleichen kann. Das Gerät funktioniert, sagt Milliardär Elon Musk. Und er hat Schweine, um es zu beweisen.

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Milliardär in der Technologie Elon Moschus macht Fortschritte in seinem Plan, eine elektronische Verbindung mit dem menschlichen Gehirn herzustellen. Am Freitag präsentierte Musk den Prototyp eines Geräts seiner Firma Neurolink, das Informationen zwischen Neuronen und einem Smartphone übertragen kann. Es ist rund mit einem Durchmesser von 23 Millimetern mal 8 Millimetern Dicke und muss im Schädel positioniert werden.

Moschus und Neurolink sehen potenzielle Anwendungsbereiche für die Technologie beim Menschen, beispielsweise bei der Behandlung von Schmerzen, Sehbehinderungen, Hörverlust, Schlaflosigkeit oder Hirnschäden sowie Verletzungen des Rückenmarks. In Zukunft wäre es denkbar, die Technologie zu nutzen, um verletztes Nervengewebe aufzufüllen, damit die Menschen wieder laufen können, sagte Musk. Er gab keine Informationen zum Zeithorizont. “Neuronen sind wie Kabel. Und Sie brauchen ein elektronisches Gerät, um ein elektronisches Problem zu lösen.”

Mini-Computer in deinem Kopf

Der aktuelle Prototyp von Neurolink ist unter anderem mit Temperatur-, Druck- und Bewegungssensoren ausgestattet. “Das Gerät könnte den Gesundheitszustand überwachen und beispielsweise vor einem Risiko für Herzinfarkt oder Schlaganfall warnen”, sagte Musk. Der Mini-Computer im Kopf muss über das Bluetooth-Radio mit einer Anwendung auf dem Smartphone kommunizieren. Der Akku hält ungefähr einen Tag – er wird drahtlos aufgeladen. “Es ist wie ein Fitbit mit dünnen Drähten im Kopf”, versuchte Musk zu erklären und verglich es mit Fitness-Trackern, die normalerweise in einem Armband stecken.

Neurolink implantiert die Geräte in Schweine. Musk zeigte eines der Tiere am Hauptsitz des Unternehmens in Fremont, Kalifornien, wo Impulse durch den Stamm übertragen wurden. Immer wenn das Schwein namens Gertrude etwas darauf berührte, waren elektrische Signale auf einem Bildschirm zu sehen. Im Fall eines Schweins auf dem Laufband könnten die Informationen vom Gerät von der Software verwendet werden, um vorherzusagen, wann welches Gelenk aktiviert werden würde.

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Implementierung durch Roboter

Neurolink hat einen Roboter zur Implantation in das Gehirn entwickelt. Die Maschine verbindet die feinen Linien des Mini-Computers mit menschlichem Gewebe. Abgesehen von einer kleinen Narbe unter den Haaren gab es keine Spur, sagte Musk. “Ich könnte jetzt einen Neurolink haben – und du würdest es nicht sehen. Vielleicht habe ich auch einen”, scherzte Musk auf seine übliche Weise.

Die ersten Neurolink-Geräte wären immer noch sehr teuer. Er geht jedoch davon aus, dass sich die Kosten einschließlich der Operation im Laufe der Zeit auf einige tausend Dollar reduzieren werden. Musk erwähnte keine Zeitspanne, um dieses Ziel zu erreichen.

Neurolink könnte wachsen

Neurolink hat derzeit rund 100 Mitarbeiter, zu einem Zeitpunkt könnten es 10.000 sein, sagte Musk. Der Milliardär, der auch den Elektroautohersteller Tesla und das Raumfahrtunternehmen SpaceX leitet, besteht seit einiger Zeit darauf, dass die Menschen in Zukunft ihr Gehirn an Computer anschließen müssen, um Informationen zu verfolgen. künstliches Kommen.

Angesichts dieses Ziels ist es keine Überraschung, dass Musk und seine leitenden Angestellten bei Fremont einige ziemlich breite Vorstellungen darüber haben, was die Technologie leisten könnte. “Ich denke, in Zukunft können Sie Erinnerungen speichern und lesen”, sagte Musk. Ebenso können Menschen irgendwann in der Lage sein, direkt durch Gedankenübertragung zu kommunizieren, ohne auf Worte zurückgreifen zu müssen. Eine ähnliche Forschungsrichtung wurde vor mehr als drei Jahren von Facebook eingeführt – das Online-Netzwerk stellte sich vor, Sie könnten Freunde direkt aus Ihrem Kopf heraus benachrichtigen.

Hilfe für gelähmte Menschen

Im medizinischen Bereich wird seit Jahren viel mit neuronalen Implantaten experimentiert – zum Beispiel, damit gelähmte Menschen Nachrichten schreiben können. Laut Musk ist das von Neurolink entwickelte Bindegewebe viel effizienter als aktuelle Lösungen mit Elektroden im Gehirn.

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Eine der ersten Fragen an Musk bei der Veranstaltung, die auch online ausgestrahlt wurde, war eine der ersten Fragen, die Musk stellte, ob man irgendwann einfach ein Tesla-Fahrzeug fahren lassen konnte. “Sicher. Sicher”, sagte er sofort – und es war nicht klar, ob Musk scherzte oder es ernst meinte.