Wir bauen ein Bakterienmodell aus Polystyrol mit einem Durchmesser von einem Meter. Mit diesem Modell wollen wir das Größenverhältnis von Bakterien und Viren darstellen. Viren in Originalgröße sollten so klein sein wie die Bakterienstifte im Styropor. Viren sind so klein, dass es auch heute noch Zeitgenossen gibt, die sich weigern, an sie zu glauben. Aber Wissenschaftler wollen nicht glauben. Sie wollen wissen. Sie wussten es ab 1931, als das Elektronenmikroskop in Deutschland erfunden wurde.

Der diesjährige Nobelpreis für Medizin wird an Entdecker des Hepatitis-C-Virus vergeben, nämlich den amerikanischen Virologen Harvey Alter (* 1935), den anglo-kanadischen Biochemiker Michael Houghton (* 1949) und den amerikanischen Virologen Charles Rice (* 1949). geboren 1952).

Es gibt zwei Formen von Hepatitis. Erstens eine Krankheit, die durch das Hepatitis-A-Virus verursacht wird, das sich durch kontaminiertes Wasser oder Lebensmittel verbreitet, und zweitens eine Krankheit, die durch Typ B oder C verursacht wird. Diese Form der Hepatitis wird auf die gleiche Weise übertragen wie das HIV-Virus. Es ist oft eine chronische Krankheit, die, wenn sie nicht behandelt wird, zu Leberzirrhose und Leberkrebs führen kann. Epidemiologen schätzen, dass jedes Jahr etwa 400.000 Menschen an den Langzeitfolgen von Hepatitis C sterben. Es gibt Impfstoffe gegen Hepatitis A und B, jedoch nicht gegen Hepatitis C.

Behandlungen für Hepatitis C sind jetzt verfügbar. Dank der Entdeckungen der drei Neo-Preisträger ist Hepatitis C laut dem Nobelpreiskomitee heilbar. Sie fanden die Ursache für die Fälle chronischer Hepatitis, ermöglichten Blutuntersuchungen und neue Medikamente, die unzählige Leben gerettet haben.

Harvey Alter war der erste, der nach einem Blick auf die Blutversorgung und kranke Patienten glaubte, dass es zusätzlich zu Hepatitis A und B eine virale Variante C geben muss. Michael Houghton und Charles Rice übernahmen die Theorie, aber Die Forschung erwies sich als schwierig. Die Forscher sammelten zunächst Fragmente genetischen Materials aus dem Blut infizierter Schimpansen. Um herauszufinden, welches dieser Fragmente zu dem gesuchten Virus gehörte, versuchten sie, genetische Sequenzen im Blutserum von Patienten mit Hepatitis zu identifizieren. Die Forschung war letztendlich erfolgreich. Das Hepatitis-C-Virus ist ein sogenanntes RNA-Virus wie CoV-2 oder die Grippe. Seine hohe Mutationsrate hat bisher die Entwicklung eines Impfstoffs verhindert. Sieben verschiedene Typen sind mit unterschiedlichen genetischen Sequenzen bekannt, die wiederum unterschiedliche Subtypen haben.

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“Der diesjährige Nobelpreis für Medizin wird an Entdecker des Hepatitis-C-Virus vergeben.”

Rudolf Öller

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Erlauben. DR. Rudolf Öller ist
Biologe und Lehrer
des Roten Kreuzes.