Es ist die größte kreative Bewegung seit Jahren, wenn nicht Jahrzehnten: Die WWE Wrestling League macht ihren neuen Star, Roman Reigns, zum Bösewicht.

Ein überraschender Cliffhanger am Ende der SmackDown-TV-Show am Freitagabend sah Paul Heyman neben “Big Dog” erscheinen., Brock Lesnars langjähriger Sprecher und als böser Schütze in der WWE dargestellt.

Dass die Szenen eine “Fersendrehung” von Reigns bedeuten, wird durch einen Bericht des General Knowledgeable bestätigt Pro Wrestling Insider, also wird Reigns die verwenden Horror-Figur Der Unhold alias Bray Wyatt Rollen tauschen. Der neue Universal-Champion, der am Sonntag beim Payback-Event gegen Reigns und Ex-Champion Braun Strowman antritt, wird nun anstelle von Reigns das “Babyface” sein, der neue öffentliche Liebling. Er tritt also in die Fußstapfen von Undertaker, der wahrscheinlich seine Karriere in diesem Jahr endgültig beendet hat.

Es ist eine sensationelle Volte von großer Bedeutung, vergleichbar mit Hulk Hogans Wechsel zu WCW im Jahr 1996, die doppelte Umdrehung von Bret “The Hitman” Hart und Stone Cold Steve Austin in der WWE im folgenden Jahr, Der eiskalte Verrat des Rocks bei WrestleMania X-7 vier Jahre später.

WWE ist seit vielen Jahren kein solches Risiko eingegangen, obwohl viele Fans es oft gefragt haben – an Reigns und in den vergangenen Jahren auch an John Cena, seinen Vorgänger als WWE-Aushängeschild. Warum dreht sich WWE plötzlich um, welche Chancen und Risiken sind mit dieser Entscheidung verbunden? SPORT1 klassifiziert.

Roman Reigns in einer ähnlichen Position wie John Cena

Seit 2014 ist der 35-jährige Reigns über eine Blutsbruderschaft eng mit dem ehemaligen Idol verbunden Dwayne The Rock Johnson Connected, Teil des Flaggschiffs der WWE, wurde im folgenden Jahr zum ersten Mal Champion. geerbt von John Cena, orientiert an Hollywood wie das Gesicht der Liga, mit einem großen Sieg über Stars wie Triple H, den Undertaker und auch Cena selbst.

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Ähnlich wie bei Cena stieß Reigns ‘Vorstoß an die Spitze insbesondere bei vielen eingefleischten WWE-Fans auf Widerstand: Reigns wurde oft bei großen Shows ausgebuht und als der offensichtliche Liebling der Executive Suite angesehen. WWE-Boss Vince McMahon. Wie bei Cena ließ sich WWE davon nicht abschrecken: Reigns ließ seine Fans, insbesondere junge Leute und Frauen, viele Waren verkaufen – und seine Gegner sorgten ebenfalls für gute Laune.

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Und als Reigns 2018 einen Schicksalsschlag erlitt, erkrankte er an Leukämie und musste seinen universellen Titel aufgeben, verdiente er sich auch den Respekt vieler Kritiker dank seines beeindruckenden menschlichen Verhaltens bei seiner Rückkehr im folgenden Jahr. Nach der Koronapandemie folgte jedoch der nächste Rückschlag: Als Risikopatient zog sich der Vater von fünf Kindern Ende März von den WWE-Ereignissen zurück, hat sein geplantes WrestleMania-Match gegen Bill Goldberg kurzfristig abgesagtwurde fünf Monate lang nicht gesehen.

Reigns hat die Tür zu jetzt verschärften Sicherheits- und Gesundheitsmaßnahmen durch umfangreiche Tests und eine Maskenanforderung außerhalb des Rings geöffnet Comeback, der letzten Sonntag mit einem Angriff nach dem Titelkampf zwischen dem Unhold und Strowman zu SummerSlam kam. Die Änderung des Charakters gibt der Rückkehr eine neue Ebene.

WWE unter Druck wegen Quotenkrise

Obwohl Cena schon lange in einer ähnlichen Position wie Reigns ist, hat WWE nie den Charakter geändert – auch aus verschiedenen Gründen: Es wurde immer wieder beobachtet, dass der Verkauf von Promi-Waren gesunken ist. bei Turns. Viele Wrestling-Fans, insbesondere Kinder und Jugendliche, sind immer noch von der offiziellen Charaktergestaltung beeindruckt. Und Cena verdiente so viel Geld für WWE, dass die Liga nie riskieren wollte, das zu reparieren, was sie für nicht kaputt hielt.

Bei Reigns ist die Situation an sich ähnlich, da die kommerzielle Traktion auf ihrem Höhepunkt nicht die Dimensionen von Cena erreicht. Der Hauptunterschied: WWE ist heute Finanziell abgesichert wie nie zuvor mit lukrativen TV-Plattenverträgen – Gleichzeitig wurde McMahon jedoch unter enormem Druck, die genannten Verträge zu rechtfertigen: RAW- und SmackDown-Ratings, die ohnehin seit Jahren gesunken sind, in der Corona-Krise erneut schwer zusammengebrochen dafür auf der letzten Investorenkonferenz – auch weil der aufstrebende Konkurrent AEW (auf einem niedrigeren Niveau) weniger unter den Koronafolgen leidet.

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Aufgrund des Hype um SummerSlam und des Aufenthaltes im “Thunderdome” -Spektakel des Amway Centers in Orlando wurden die Bewertungen kürzlich erneut erhöht, aber WWE kann nicht mit einer Fortsetzung des Trends rechnen: NFL nähert sich, die Liga nähert sich immer kostet Zuschauer. Um weitere Horrornachrichten zu vermeiden, muss WWE den Fans etwas bieten, das sie dazu inspirieren könnte, Reigns neu zu erfinden.

WWE regiert wie Fersen und hat jetzt viele neue Optionen für zukünftige Geschichten, weit über den Herbst hinaus. Unter dem neuen Zeichen erhält jede für Reigns vorstellbare Fehde eine neue Frische. Im kommenden Jahr könnten sich beispielsweise auch Reigns unter der neuen Schirmherrschaft der Fehde anschließen. das dann wieder verfügbare Goldberg Aufholen, ein All-Star-Duell mit Cena, die immer wieder zu WrestleMania zurückkehrt, wäre eine interessante Möglichkeit. Eine Kombination von Reigns ‘Turn mit ist ebenfalls möglich die mysteriöse Geschichte der maskierten Gruppe Retribution oder ein schlechtes Wiedersehen mit dem ehemaligen Shield-Partner Seth Rollins.

Dazu kommt auch Heyman – hat seinen Job als Creative Director der RAW-Show am Montag im Juni gekündigt – neuer Beruf und mehr Möglichkeiten, Ihre brillanten Fähigkeiten am Mikrofon zu demonstrieren (Warum ein WWE-Star sauer auf Paul Heyman ist).

Der Unhold auf den Spuren des Bestatters

Es gibt auch viel neues Story-Potenzial für The Fiend, der als Publikumsliebling nur auf den ersten Blick fehl am Platz zu sein scheint: Letztendlich folgt sein mysteriöser übernatürlicher Charakter dem gleichen Weg wie der Undertaker. in den frühen 90ern.

Er war ursprünglich als böses Monster und Hogans Rivale konzipiert, aber er faszinierte die Fans so sehr, dass die Umwandlung in einen Liebling unvermeidlich wurde – und über Jahrzehnte äußerst erfolgreich war.

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The Fiend, die aufregendste Charakterkreation der späteren WWE-Jahre – deren Waren ebenfalls sehr beliebt sind – hat ein ähnliches Potenzial. Besonders wegen des Einfallsreichtums des 33-jährigen Wyatt, der viele Ideen hinter die Kulissen bringt, die seinen Charakter weniger von den Launen des Kreativteams abhängig machen.

Hulk Hogan als Model – Steve Austin als Warnung

Aber vergessen wir nicht, dass die Veränderung von Reigns auch Nachteile hat: Die Tatsache, dass Cena immer an sich selbst festhielt, gab ihm einen besonderen Nimbus, der ihn über die anderen Sterne erhob und der Reigns jetzt ist verlieren – Hogans große Wende im Jahr 1996 hat nur aus diesem Grund funktioniert. so gut, weil es nach mehr als zehn Jahren in der vorherigen Rolle eine Pause war.

WWE hoffte auf einen ähnlichen Effekt von Superstar Austin im Jahr 2001, als er bei WrestleMania X-7 (das Reigns mit seinen Schrägstrichen an Strowman bei SummerSlam zu zitieren schien) ein Trommelfeuer gegen The Rock drehte und sich mit dem Rivalen McMahon verbrüderte. .

Aber obwohl Austin ein äußerst unterhaltsamer Bösewicht war, enthüllte er nicht die erhoffte Wirkung der Rolle. Er litt auch unter der Tatsache, dass sein Charakter mehrmals hin und her gedreht und daher verwässert worden war, bevor er 2003 wegen einer schweren Nackenverletzung aufhören musste. Rückblickend wird Austins Zug als unbeabsichtigtes Ende angesehen die Ära der Haltung, die er geprägt hat.

Der Ex-Partner von Reigns hat kürzlich auch gezeigt, wie eine vielversprechende Fersendrehung auf dem Papier zusammenbrechen kann. Dean Ambrose (Jon Moxley), dessen fragwürdige Inszenierung Ambrose letztendlich aus der Liga verdrängte und sie zur AEW führte.

Letzteres ist bei Reigns unwahrscheinlich, deren WWE-Beziehungen enger miteinander verbunden zu sein scheinen. Dennoch ist die Tendenz der WWE zur Volatilität jetzt auch die große Gefahr für ihn: ob die Liga-Chefs im kommenden Jahr oder im darauffolgenden Jahr zu dem Schluss kommen, dass er wieder als gebraucht wird Nun, es wird geschwächt und nicht gestärkt.