Ein neues Buch bringt Präsident Trump in eine Notlage: Es macht deutlich, dass er schon früh über die Gefahr des Koronavirus Bescheid wusste – obwohl er in der Öffentlichkeit oft anders sprach. Trump hat jetzt seinen Ansatz verteidigt.

In seinen eigenen Worten hat US-Präsident Donald Trump das Risiko eines Coronavirus bewusst heruntergespielt, um keine Panik zu verursachen. Gleichzeitig wurde Auszügen aus Interviews mit dem Reporter Bob Woodward gezeigt, dass Trump Anfang Februar mitgeteilt wurde, dass das Virus in der Luft ist und eine höhere Sterblichkeitsrate als die Grippe aufweist.

Während dieser Zeit verwies er jedoch öffentlich auf die geringe Anzahl von Fällen in den Vereinigten Staaten und behauptete wiederholt, dass das Virus einfach mit der Zeit verschwinden würde. In den Vereinigten Staaten sind rund 190.000 Menschen gestorben, nachdem sie sich mit dem Coronavirus infiziert hatten – auch weil sie Expertenwarnungen und Vorsichtsmaßnahmen wie Masken nicht ernst genommen hatten.

Veröffentlichte Auszüge aus dem Buch Woodward

Woodward genießt im amerikanischen Journalismus einen legendären Status, seit er und sein Kollege Carl Bernstein eine zentrale Rolle im Watergate-Skandal spielten, der Präsident Richard Nixon 1974 den Posten kostete. Sein neues Buch “Rage” (über: Wut) wird erst nächste Woche erscheinen.

Der Sender CNN berichtete vorab über das Buch und veröffentlichte auch kurze Audioaufnahmen der Interviews. Unter anderem hört man Trump am 19. März sagen: “Ich wollte das immer minimieren. Ich mag es immer, es zu minimieren, weil ich nicht in Panik geraten will.”

“Es ist eine tödliche Sache”

In einem Gespräch am 7. Februar sagte Trump laut den Bändern: “Es ist eine tödliche Sache.” Menschen müssen nicht zuerst Kontaktflächen berühren, um sich anzustecken: “Sie müssen nur Luft atmen und so wird sie verteilt.” Die Krankheit ist auch tödlicher als die Grippe, an der jedes Jahr 25.000 bis 30.000 Amerikaner sterben.

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Ende Februar sprach Trump auf einer Pressekonferenz im Weißen Haus darüber, wie wichtig es ist, sich häufig die Hände zu waschen und nicht alle Griffe zu berühren – und dass Sie die Krankheit des behandeln sollten genauso wie bei der Grippe. Gleichzeitig behauptete er öffentlich, die Sterblichkeitsrate sei niedriger als die der Grippe.

Trump verteidigte seine Vorgehensweise. “Das Letzte, was Sie wollen, ist Panik im Land”, sagte er. “Wir wollen Vertrauen zeigen, wir wollen Stärke zeigen.” Gleichzeitig betonte er, er habe Maßnahmen ergriffen, um beispielsweise die Reise nach China einzuschränken. “Wir haben uns in jeder Hinsicht gut geschlagen”, sagte er bei einer Veranstaltung im Weißen Haus. “Der Punkt ist, ich bin eine Cheerleaderin für dieses Land. Ich liebe unser Land und ich möchte nicht, dass die Leute Angst haben.”

“Er hat das amerikanische Volk angelogen”

Trumps Herausforderer im Rennen im Weißen Haus, Joe Biden, griff den Präsidenten heftig an. “Er wusste, wie tödlich es war und spielte es absichtlich herunter. Schlimmer noch, er hat das amerikanische Volk angelogen.” Zehntausende Leben hätten gerettet werden können, wenn Trump schneller gehandelt hätte, sagte Biden.

Überprüfung des Zeitpunkts der Veröffentlichung

Woodward verteidigte den Zeitpunkt seiner Veröffentlichung. Kollegen beschuldigten ihn, nur öffentliche Erklärungen von Trump abgegeben zu haben, damit sich sein Buch einige Wochen vor der Wahl besser verkaufen würde. Auf diese Weise stellt Woodward Geschäftsinteressen vor die öffentliche Gesundheit.

Woodward hingegen sagte, Trump habe Dinge gesagt, die einer genauen Prüfung nicht standhielten. Als er im Mai entdeckte, dass Trump sich in seinen Interviewaussagen über das Virus tatsächlich auf verlässliche Informationen verlassen hatte, hatte sich die Pandemie bereits in den Vereinigten Staaten ausgebreitet: „Wenn ich das gemeldet hätte Geschichte dessen, was er damals war. Februar wusste, hätte er uns nichts gesagt, was wir noch nicht wussten. “Deshalb konzentrierte er sich darauf, sein Buch vor dem Wahltermin herauszubringen.

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