In Frankreich und Spanien nimmt die Zahl der Fälle des Coronavirus rapide zu. In Deutschland hingegen scheinen sie auf einem etwas höheren Niveau zu stagnieren. Das könnte sich plötzlich ändern, zeigt ein Physikmodell.

Anfang August meldeten die deutschen Gesundheitsbehörden an einem Tag mehr als 1.000 Neuinfektionen mit dem Coronavirus. In den vergangenen Wochen lagen die Zahlen zwischen den mittleren drei Ziffern. Der Beginn einer möglichen zweiten Welle war von großer Bedeutung. Aber es ist: am Anfang fast nichts. Die Zahl der Neuinfektionen nahm weiterhin leicht zu, scheint jedoch seitdem auf einem Niveau von rund 1.500 Fällen pro Tag zu stagnieren und dann wieder leicht zurückgegangen zu sein. Die Frage ist: wie lange noch?

Ein Blick auf Nachbarländer wie Frankreich und Spanien gibt eine Vorstellung davon, was möglicherweise in diesem Land passieren könnte: Die Situation dort nach den Frühjahrssperren war vergleichbar mit der in Deutschland. Die Behörden haben lange Zeit täglich mehrere hundert Neuinfektionen gezählt – das Virus schien unter Kontrolle zu sein. Jetzt steigen die Zahlen wieder rasant an. Frankreich hat kürzlich mehr als 8.000 Neuinfektionen pro Tag gemeldet. Die Behörden sprachen von exponentiellem Wachstum und erklärten mehrere französische Abteilungen zur “roten Zone”, dh zu roten Zonen, in denen sich das Virus aktiv verbreitet.

Auch in Spanien ist die Zahl der Fälle seit Wochen wieder gestiegen. Das Land mit seinen geschätzten 47 Millionen Einwohnern meldete zuletzt an einem Tag mehr als 4.500 Neuinfektionen. Das Virus ist in der Region Madrid besonders verbreitet. Isabel Díaz Ayuso, Präsidentin der Region, beschrieb die Situation vor einigen Tagen mit eindrucksvollen Worten: „Menschen sind infiziert, Kinder sind infiziert, alle sind infiziert und die Schule hat noch nicht begonnen. “” Bereits Mitte August erklärte die Bundesregierung das spanische Festland und die Balearen zu Risikogebieten. Wenig später folgten die Kanarischen Inseln.

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Sobald der Schwellenwert überschritten ist, kann er nicht mehr gestoppt werden

Warum scheint das Virus in den Nachbarländern außer Kontrolle zu sein, wenn die Zahl der Fälle in diesem Land derzeit stagniert? Das physikalische Modell der Perkolation bietet eine mögliche Erklärung. Das Wort leitet sich vom lateinischen “percolare” ab und bedeutet so etwas wie “percolate”. Epidemiologen verwenden es beispielsweise auch, um einen Infektionsprozess in einer Population zu untersuchen.

Das Modell basiert im Wesentlichen auf der Idee einer Schwelle, über der beispielsweise eine Infektion außer Kontrolle geraten könnte. Der Berliner Virologe Christian Drosten hat kürzlich das Modell mit einem Kaffeefilter erklärt: Stellen Sie sich vor, das Kaffeepulver in einem Filter wird ständig mit einzelnen Wassertropfen benetzt. Die ersten Tropfen infiltrieren das Pulver, füllen die Hohlräume und befeuchten das Pulver. Aber zunächst fließt kein Kaffee darunter. Erst mit der Zeit gelangt das ständig tropfende Wasser durch die Pulverhohlräume – bis schließlich eine Verbindung zustande kommt. Von diesem Moment an fällt jeder Tropfen, der oben auf den Kaffeesatz gegeben wird, auf den Boden der Kanne. Eine Schwelle wurde überschritten – nichts kann sie aufhalten.

Epidemiologen wissen jetzt, dass sich das Coronavirus hauptsächlich in Clustersituationen verbreitet. Ein Cluster kann eine Klassengemeinschaft, ein Mitbewohner oder ein Community College-Kurs sein. Wenn diese Situationen schnell erkannt werden und Clustermitglieder unter Quarantäne gestellt werden, bevor andere außerhalb des Clusters infiziert werden, kann sich das Virus nur in begrenztem Umfang verbreiten. Gleiches gilt, wenn die Mitglieder eines Clusters weitgehend zusammen bleiben. Der Infektionsprozess kann ausbrechen und wieder abklingen, bleibt jedoch eher moderat und lokal auf Cluster beschränkt.

Wenn sich die Situation jetzt ändert, z. B. weil sich Menschen in größeren Clustern wieder treffen oder wieder intensiver reisen und die Dinge durcheinander bringen, kann sich der Virus leichter von Cluster zu Cluster bewegen. Ein Effekt wäre nicht sofort spürbar. Aber irgendwann werden Verbindungen zwischen den Clustern hergestellt und irgendwann gerät der Infektionsprozess plötzlich außer Kontrolle. Infektionen würden dann an vielen Stellen auftreten und die Anzahl der Fälle würde schnell und stark zunehmen. Im Vergleich zum Kaffeefilter wäre dies der Moment, in dem der Kaffeesatz durchlässig würde.

“Es gibt sicherlich diesen Schwelleneffekt. Wir dürfen unsere Augen nicht davor verschließen”, erklärte Christian Drosten kürzlich im Podcast “The Coronavirus Update”. Dieser Effekt ist wahrscheinlich auch der Grund, warum die Welle in Deutschland derzeit steigt und fällt. Irgendwann könnte es jedoch außer Kontrolle geraten. “Und wir wissen nicht wann”, sagte Drosten. Er hat das Gefühl, dass dies derzeit in Frankreich geschieht.

Sicherheitsgefühle können täuschen

Er glaubt, dass in Frankreich niemand etwas falsch gemacht hat. “Wahrscheinlich Grund genug ist, dass es in Frankreich während der ersten Welle einfach viel mehr ansteckende Aktivitäten gab. Die französische Aussperrung war aggressiver als unsere, aber es kann mehr Restinfektionen in Frankreich geben Hintergrund als bei uns “, sagte der Virologe.

Deutschland sei früher gestrandet, weil die erste Welle nicht nur auf der Intensivstation im Labor bemerkt wurde, sagt Drosten. Seine Einschätzung: “Deutschland profitiert noch heute”.

Gleichzeitig warnte er davor, mit einem falschen Sicherheitsgefühl einzuschlafen. “Ich hoffe, wie alle in der Öffentlichkeit, dass dies in Deutschland nicht passieren wird”, sagte Drosten. “Aber ich möchte nur sagen, dass es eine Möglichkeit gibt, dass wir uns geirrt haben, wenn wir sagen: ‘Das läuft im Moment sehr gut, also machen wir weiter wie zuvor.'”

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