Als sich Sophie Trelles-Tvede vor neun Jahren auf eine Campusparty vorbereitete, fehlte der 18-Jährigen gerade die richtige Frisur. Ohne weiteres schnappt sie sich ein altes Telefonkabel. Am nächsten Morgen merkt sie: Trotz eines Pferdeschwanzes tut ihr Kopf nicht weh und die übliche Falte in ihren Haaren fehlt. Anschließend gründete sie mit ihrem damaligen Freund Felix Haffe das Startup Invisibobble. Ihre spiralförmigen Haargummis werden zuerst in Friseursalons und dann in Drogerieketten verkauft. Das Startup hat kürzlich seinen hundertmillionsten Spiralgummi verkauft. Dahinter steht der Geschäftspartner New Flag GmbH, der neben Spiralgummis auch Beautyblender Make-up-Schwämme und Tangle Teezer Haarbürsten verkauft. Laut Branchenportal OMR erzielt das Münchner Handelsunternehmen nun einen Gesamtumsatz von 50 Millionen Euro.

ntv.de: Eigentlich wollten Sie eine klassische Bankenkarriere beginnen. Aber dann haben Sie in der Schule die spiralförmigen Haargummis erfunden. Haben Sie sofort an Ihre Idee geglaubt?

Sophie Trelles-Tvede: Intern ja. Das Vertrauen in unsere Geschäftsidee ist jedoch im Laufe der Zeit gewachsen. Von Anfang an haben wir an unser Konzept eines Gummibands geglaubt, das keine Spuren hinterlässt und keine Kopfschmerzen verursacht. Aber nicht unbedingt, weil unser Geschäft erfolgreich sein wird.

Wie haben Ihre Kommilitonen und Lehrer damals reagiert?

Anders. Viele Genossen fanden es cool, dass wir uns selbständig machten. Aber niemand hat uns mindestens vier oder fünf Jahre lang wirklich ernst genommen. Meine Freunde haben mich lange ausgelacht, weil ich im Unterricht Rechnungen geschrieben oder Konzepte für unsere Social-Media-Präsenz entwickelt habe. Einer der beeindruckendsten Momente für mich war jedoch kurz vor meinem Abschluss der Berufsberatung. Dort wurde mir gesagt, dass sie sich Sorgen um mich machten, weil mir niemand einen Job angeboten hatte. Als ich sagte, dass ich zu Beginn meines Studiums mein eigenes Unternehmen gegründet habe, habe ich jetzt Mitarbeiter und wollte dort weiterarbeiten, nachdem ich meinen Abschluss für Invisibobble gemacht hatte, um erfolgreich zu sein eine zufriedenstellende Antwort.

Sophie Trelles-Tvede wollte eigentlich eine klassische Bankenkarriere verfolgen.

Als Sie Ihr Unternehmen gründeten, waren Sie erst 18 Jahre alt. Gab es Zeiten, in denen Geschäftspartner Sie nicht ernst nahmen?

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Die Rückmeldungen der meisten Handelspartner waren positiv. Viele haben uns erzählt, was sie getan haben, als sie so jung waren wie wir: sich jeden Abend zu betrinken. Aber natürlich waren wir nicht selbstverständlich und manchmal wollten potenzielle Partner nicht mit uns sprechen, weil sie dachten, wir wären nicht qualifiziert genug. Ein anderes Mal glaubte ein potenzieller Salonpartner nicht einmal, ich könnte der Gründer sein, und antwortete sofort: Ich spreche nicht mit einem Praktikanten.

Ohne Investorengeld und mit einem Startkapital von nur 4.000 USD war Invisibobble von Anfang an profitabel. Was machst du anders als die Konkurrenz?

Startups geben oft viel Geld für Mitarbeiter aus und mieten besonders schicke Büros an den besten Standorten. Meiner Meinung nach ist dies völlig unnötig. Am Anfang folgten wir der Philosophie: Wir tun alles, was wir können. Und solange du kannst. Wir haben wie verrückt gearbeitet, bis es nicht mehr wirklich funktionierte. Wir haben uns immer gefragt: Ist dieser Kauf wirklich notwendig? Wenn Sie ständig jede Investition in Frage stellen, zahlt es sich aus. Für uns ging es mehr um Rentabilität als um die nächste große Investition.

Wie hat es Invisibobble geschafft, ein neues Produkt auf einen bestehenden Markt zu bringen?

Sie können entweder versuchen, mit etablierten Marken in einem Markt zu konkurrieren, oder eine völlig neue Idee bekommen. Das Gute an der letzten Variante: Sie müssen sich mit niemandem vergleichen. Es geht vielmehr darum, potenziellen Kunden den Nutzen des neuen Produkts näher zu bringen. Am Anfang war uns die Unterstützung der Friseure sehr wichtig. Wir wollten, dass sie unser Produkt mögen und uns ihr Feedback geben. Deshalb haben wir ein Jahr lang mit Friseuren zusammengearbeitet, um unsere Haargummis so gut wie möglich zu machen. Wir haben viel Vertrauen gewonnen und mussten in den ersten fünf Jahren kein Geld für Werbung ausgeben.

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Es gibt jetzt viele Fälschungen und Trittbrettfahrer. Fluch oder Segen?

Zuerst dachten wir, es sei ein Fluch. Aber dann wurde uns ziemlich schnell klar, dass es eher ein Segen war. Das Schlimmste, was einem neuen Produkt passieren kann, ist, dass Kunden glauben, es sei nur ein Trend. Schließlich möchten Sie Ihr Produkt erstellen. Was uns jetzt wichtig ist: Wir wollen Marktführer sein und unsere Kunden müssen verstehen, dass wir das Original sind. Wir kümmern uns um nichts anderes.

Hast du jemals darüber nachgedacht auszugehen?

Dies ist eine schwierige Frage. Aber die Antwort lautet: nein. Invisibobble und ich sind so eng miteinander verbunden. Und die Marke hat mich zu dem gemacht, was ich heute bin.

Ihr Unternehmen produziert hauptsächlich in China. Warum?

Wir haben viel Zeit damit verbracht, nach geeigneten Produktionsstätten zu suchen. Idealerweise wollten wir natürlich in Deutschland produzieren, aber wir haben uns immer wieder davon entfernt. Am Ende sind wir von unserem Traum abgewichen. Einerseits ist die Produktion in China natürlich günstiger. Andererseits haben wir uns aufgrund seines Fachwissens auch für China entschieden. Viele unserer Invisibobble-Produkte sind handgefertigt und die Qualität der in Deutschland oder Europa hergestellten Produkte ist einfach nicht so gut wie in China. Darüber hinaus sind chinesische Fabriken viel flexibler, wenn sich etwas spontan ändert. Diese Flexibilität ist für uns unabdingbar, da wir regelmäßig Sondereditionen veröffentlichen.

Invisibobble springt schnell auf Trends. Inzwischen interessieren sich immer mehr Verbraucher für nachhaltigen Konsum. Spiralhaarbinder sind jedoch aus Kunststoff. Ist Nachhaltigkeit für Sie nicht wichtig?

Natürlich ist unser Produkt Kunststoff. Wir produzieren jedoch auch das einzige Haarschmuck der Welt, das vollständig recycelt werden kann. Ein normaler Haargummi besteht normalerweise aus Gummi und Metall. Er ist der Antichrist des Recyclings. Eine Metallhaarspange ist auch extrem schwer zu recyceln. Besonders wenn es auch bunt ist. Der Vorteil unseres Produkts ist, dass es so einfach herzustellen ist, dass unser Produkt vollständig recycelbar ist. Tatsächlich besteht der größte Teil unserer Verpackungen bereits aus recyceltem Kunststoff. Leider ist es mit den Gummibändern selbst noch schwieriger.

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